Clima, Joseph Cook: la Groenlandia cambia colore

Una nuova, strana forma di vita si sta sviluppando nella calotta glaciale della Groenlandia, ricoprendo migliaia di chilometri quadrati di candido paesaggio di un'inquietante patina dai toni verdi, rossi, marroni, viola e neri. Questo estendersi di una foresta di microscopiche forme di vita nella regione artica, un'area che si riscalda sempre più rapidamente, non rappresenta soltanto un fenomeno spettacolare e misterioso, ma anche una minaccia. Il britannico Joseph Cook, esperto di microbiologia glaciale e vincitore del Rolex Award 2016 per la sua ricerca pionieristica, ha osservato questi colori che riflettono l'impatto inatteso delle attività umane sul pianeta e il rischio collegato all'accelerazione dell'innalzamento del livello del mare, che comporterebbe la sommersione di città costiere in tutto il mondo. "Ormai ampie zone dell'Artide e dell'Antartide sono colorate e nere, e le parti scure si riscaldano al sole, sciogliendo il ghiaccio più in fretta", spiega Cook. "Usando droni, aerei e satelliti per osservare i processi che causano questo oscuramento, possiamo iniziare a costruire un modello capace di predire l’evoluzione di questo fenomeno in futuro. Una volta ottenuta questa conoscenza possiamo avviare una riflessione su come mitigare o ridurre i rischi".

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